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Title: Production of Solar Fuels by Photoelectrochemical Conversion of Carbon Dioxide
Author: Irtem, Ibrahim Erdem
Director: Morante i Lleonart, Joan Ramon
Andreu Arbella, Teresa
Keywords: Electroquímica
Diòxid de carboni
Catàlisi
Fotoelectroquímica
Galvanoplàstia
Electrochemistry
Carbon dioxide
Catalysis
Photoelectrochemistry
Electroplating
Issue Date: 4-May-2017
Publisher: Universitat de Barcelona
Abstract: [eng] Growing global emission of carbon dioxide gas (CO2) reflects the world’s energy dependence on fossil fuels. The conversion of CO2 emission into value-added products, like fuels completes a circular CO2 economy which requires a renewable energy conversion and storage system. Amongst a few, photo/electrochemistry has been particularly appealing thanks to its energy efficiency and enormous potential for industrial applications. Formic acid (HCOOH) production from CO2 reduction appears as an alternative energy storage option based on the commercialization of this process. Herein, stable and selective catalysts working at low overpotential are needed to reduce CO2. Likewise, cell design is critical to have improved CO2 mass transport for obtaining high conversion efficiencies and to achieve feasible production yields. The initial work was conducted on the design and understanding of operational parameters of an electrochemical flow cell (ECf-cell) such as flow rates and electrode potentials. For CO2 reduction at the cathode site, two different gas diffusion electrodes were produced by electrodeposition: Sn-GDE and Cu-GDE. An optimum potential range was established to control HCOOH selectivity. The complementing reaction at the anode site, oxygen evolution reaction (OER), was studied using Mn-Co oxide nanoparticles to replace expensive DSA: Ir-Ta oxide catalyst. Subsequent efforts were devoted on the assembly of a photoelectrochemical flow cell (PECf-cell) which enabled coupling of Sn-GDE as cathode vs. TiO2 nanorods as photoanode. This led to nearly 1/3 reduction in overall cell voltage reaching an energy efficiency up to 70 %. The solar-to-fuel (STF) conversion efficiency was 0.25% which was one of the highest efficiencies reported amongst the data obtained from a cell in device level. The results proved that optimized system efficiency could be achieved with a large bandgap photoanode having superior stability and a GDE cathode with improved CO2 mass transfer. The deployment of renewable energy sources will require new technologies to emerge. The photoelectrochemical flow cell developed in this work can store energy from intermittent electricity sources (i.e. wind and solar) in a sustainable manner. This may pave the way for commercialization of this process and moving towards a circular CO2 economy.
[spa] La conversión de CO2 en productos de valor añadido con energías renovables resulta interesante para mitigar las emisiones de este. La conversión foto/electroquímica es atractiva por su eficiencia energética y su enorme potencial para aplicaciones industriales. La producción de ácido fórmico (HCOOH) a partir de la reducción de CO2 aparece como una vía alternativa para su comercialización. Sin embargo, se requieren catalizadores estables y selectivos que trabajen a bajo sobre potencial. Además, el diseño de la celda es crítico para mejorar el transporte de masa de CO2 y obtener elevadas eficiencias de conversión. En este trabajo se estudió en un primer lugar el diseño y la comprensión de los parámetros operativos de una celda de flujo electroquímica: caudales y potenciales de electrodo. Para la reducción de CO2 sobre el cátodo, se emplearon dos electrodos diferentes de difusión de gas preparados por electrodeposición: Sn-GDE y Cu-GDE. Se estableció un valor de operación óptimo para controlar la selectividad a HCOOH. Se estudió también la reacción complementaria en el ánodo (evolución de O2), empleando nanopartículas de óxido de Mn-Co para reemplazar el elevado coste del catalizador de óxido de Ir-Ta. Finalmente, se montó una celda fotoelectroquímica de flujo que permitió la inclusión de TiO2 nanorods como fotoánodo. El voltaje total de la celda se redujo alrededor 1/3 alcanzando una eficiencia energética del 70 %. El rendimiento de conversión de energía solar a combustible (STF) fue de 0,25%. Los resultados demuestran que se puede lograr una eficiencia optimizada del sistema con un fotoánodo que tiene una buena estabilidad y un cátodo que favorece la transferencia de masa de CO2. La celda de flujo fotoelectroquímica desarrollada en este trabajo permite almacenar energía de fuentes de electricidad intermitentes (eólica y/o solar) de una manera sostenible, con el consiguiente avance en una economía circular de CO2.
URI: http://hdl.handle.net/2445/112608
Appears in Collections:Tesis Doctorals - Departament - Enginyeries: Secció d'Electrònica

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