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Title: Influence of predictable anthropogenic food subsides on seabird´s breeding investment
Author: Real Garcia, Enric
Director/Tutor: Oro, Daniel
Tavecchia, Giacomo
Keywords: Ocells marins
Nutrició animal
Sea birds
Animal nutrition
Issue Date: 12-Dec-2019
Publisher: Universitat de Barcelona
Abstract: [eng] Recent policies on the ban of fishing discards and the closure of open-air landfills are expected to reduce amount of predictable anthropogenic food subsidies (PAFS) for seabirds. To forecast the ecological consequences of these policies, it is necessary to understand the influence that each of these resources has on ecological parameters and how this can be mediated by density-dependent mechanisms. Besides, for those species exploiting both types of resources, it is important to consider whether or not their effects act synergistically. Finally, it is also important to understand how the ecological interactions between seabirds and PAFS can be influenced by other potentially important environmental factors, such as for example, the abundance of natural prey or the one of foraging conditions. In the first chapter of this thesis, I reviewed the current knowledge on the ecological interactions between seabirds and fishery discards, with the aim of identifying the main knowledge gaps and to propose new challenges to improve our understanding of the ecological role of PAFS availability to seabirds. In the second chapter, I assessed the relative role of fishery discards and open-air landfills in the breeding investment of a generalist seabird, investigating the possible interplay with density-dependent mechanisms. In the third chapter I collaborated to investigate the role of PAFS in buffering environmental stochasticity and disrupting the natural synchronous dynamics between two seabirds. Finally, in the last chapter, I assessed the importance of several environmental factors in the breeding investment of three seabirds with contrasting life-history strategies. In particular, I considered local environmental variables (food abundance, competition and sea state) during breeding as well as the influence of winter conditions summarized by a large-scale climatic index, the North Atlantic Oscillation (NAO). Considering these variables simultaneously allowed me to assess the relative importance of natural and anthropogenic food resources, intra- and inter-specific competition and foraging conditions in the form of detectability and accessibility of food. This thesis shows that the main knowledge gaps on seabird-discard ecological interactions are related to survival, dispersal and reproduction, the resilience of their populations against perturbations and the role of individual specialization in the foraging process. Results showed that both fishery discards and open-air landfills can significantly increase seabirds’ breeding investment. However, the landfill effect was weaker than the effect of fishing discards, probably due to the lower quality of waste as food resource. It is also shown that these effects can be masked by density-dependence processes. In addition, the thesis highlights the importance of considering the possible influence of socio-economic factors on the availability of these PAFS depending on the geographic area considered. I showed that PAFS can alter natural stochasticity, increasing the breeding investment of generalist species, which in turn, may alter the community structure. Finally, this thesis makes evident that foraging conditions in the form of detectability and accessibility of food can play a very important role in key demographic parameters such as breeding investment. This implies that in contrast to what is commonly assumed, food abundance does not directly translate into food intake. Finally, the results also suggest that the influence that the winter North Atlantic Oscillation has on breeding investment in some seabirds is limited to winter months and acts in spring as a ‘carry-over’ effect of winter conditions.
[spa] Las recientes políticas en materia de prohibición de descartes y cierre de vertederos, supondrán una importante reducción de la disponibilidad de los recursos antropogénicos predecibles (PAFS) para las aves marinas. Para entender mejor las consecuencias ecológicas de esta reducción y proponer nuevos retos futuros, en esta tesis se revisa el conocimiento actual sobre las interacciones ecológicas que se dan entre las aves marinas y los descartes de la pesca. Por otra parte, también se evalúa cómo los PAFS y otros factores ambientales influyen en la inversión que las aves marinas hacen en la reproducción. Los resultados muestran que los principales vacíos de conocimiento en relación a las interacciones entre aves marinas y descartes, son los relacionados con la supervivencia, la dispersión, la reproducción, la resiliencia de las poblaciones frente a las perturbaciones y la especialización individual en el proceso de forrajeo. También se muestra que tanto los descartes de la pesca como la basura de los vertederos incrementan la inversión en la reproducción. Sin embargo, este efecto es menos marcado en los vertederos, probablemente debido a su menor calidad como recurso alimentario. También se ha observado que estos efectos pueden quedar enmascarados por procesos de densodependencia. La tesis también demuestra la importancia de considerar los factores socioeconómicos al evaluar la disponibilidad de los PAFS, dependiendo del área geográfica considerada. También se muestra que los PAFS pueden alterar la estocasticidad natural, incrementando la inversión en reproducción en especies generalistas, lo cual puede alterar la estructura de la comunidad. También se muestra cómo los factores ambientales que condicionan la detectabilidad y accesibilidad del alimento pueden jugar un papel muy importante en la inversión en la reproducción. Esto implica que el hecho de que el alimento sea abundante, no implica que esté disponible para los organismos. Finalmente, los resultados también sugieren que la influencia de la Oscilación del Atlántico Norte en la inversión en la reproducción de algunas aves marinas, se limita a los meses de invierno y se manifiesta en primavera en forma de efectos de tipo carry-over.
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