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Title: Development of nanovectors for the targeted drug delivery of antimalarials
Author: Urbán, Patricia
Director: Fernàndez Busquets, Xavier
Estelrich i Latràs, Joan
Keywords: Nanomedicina
Nanomedicine
Malària
Malaria
Paludismo
Sistemes d'administració de medicaments
Sistemas de administración de medicamentos
Drug delivery systems
Issue Date: 11-Feb-2013
Publisher: Universitat de Barcelona
Abstract: [eng] Malaria is arguably one of the main medical concerns worldwide because of the numbers of people affected, the severity of the disease, and the complexity of the life cycle of its causative agent, the protozoan Plasmodium sp. The clinical, social and economic burden of malaria has led for the last 100 years to several waves of serious efforts to reach its control and eventual eradication, without success to this day. At present, administration methods of antimalarial drugs release the free compound in the blood stream, from where it can be significantly removed by many tissues and organs, thus reducing its availability for Plasmodium-infected erythrocytes. Due to this lack of specificity regarding the target cells, current oral or intravenous delivery approaches for most antimalarial drugs require high doses. However, unspecificity of toxic drugs demands low concentrations to minimize undesirable side-effects, thus incurring the risk of sublethal doses favouring the appearance of resistant pathogen strains. Targeted nanovector systems can fulfill the objective of achieving the intake of total doses sufficiently low to be innocuous for the patient but that locally are high enough to be lethal for the malaria parasite. With the advent of nanoscience, renewed hopes have appeared of finally obtaining the long sought-after magic bullet against malaria in the form of a nanovector for the targeted delivery of antimalarial drugs exclusively to Plasmodium-infected cells. We work on the development of antimalarial drug-carrying nanovectors specifically targeted to Plasmodium-infected red blood cells (pRBCs). Our first immunoliposomal prototype delivers its contents exclusively to pRBCs containing the P. falciparum late forms trophozoites and schizonts, and improves on average tenfold the efficacy of the antimalarial drugs chloroquine and fosmidomycin. Using chloroquine concentrations well below its IC50, and by modifying parameters such as liposome size, density of targeting antibodies on the liposome surface, targeted antigen, and intraliposomal drug concentration, we approach 100% of parasitemia reduction both in vitro and in vivo using a murine model for P. falciparum malaria. We are working in the improvement of the nanovector through modification of (i) the targeting element: better antibodies, non-protein molecules such as DNA aptamers and polysaccharides, (ii) the encapsulated drug(s), and (iii) the type of nanocapsule, making special emphasis on polymeric structures. Our objective in the short term is the design of a nanostructure adequate to enter the preclinical pipeline as an economically affordable new antimalarial therapy.
[spa] Desarrollo de nanovectores para la liberación dirigida de antimaláricos Los métodos actuales de administración oral o intravenosa requieren dosis elevadas que a menudo desencadenan efectos secundarios perniciosos. Por el contrario, el riesgo de suministrar dosis subletales a causa de dichas concentraciones terapéuticas críticas o por razones de inestabilidad del compuesto, favorece la aparición de cepas resistentes de Plasmodium. La liberación dirigida de antimaláricos es una aproximación prometedora para evitar ese riesgo. El trabajo presentado en esta tesis doctoral tiene como objetivo principal el desarrollo de un nanovector para la mejora de la eficacia de los antimaláricos existentes y la comprensión de los parámetros fundamentales de su diseño que determinan la eficacia de dicho nanovector. Liposomas con quantum dots en su interior y que han sido funcionalizados con hemi-anticuerpos contra formas tardías del parásito se unen en menos de 90 minutos a eritrocitos infectados por Plasmodium y liberan su contenido en el interior de las células diana. Cuando se encapsulan fármacos antimaláricos en el modelo inmunoliposomal, se incrementa hasta diez veces la eficacia de los fármacos. La formulación para administración oral de anticuerpos y liposomas es complicada, nanovectores adecuados para esta vía de administración serían una contribución valiosa para el tratamiento de la malaria en zonas endémicas, alejadas de centros de salud. Durante la última parte de esta tesis, nos hemos centrado en el desarrollo de nuevos nanovectores poliméricos que liberen de forma específica los fármacos a pRBCs, ya que las nanopartículas poliméricas pueden ser formuladas para administración oral más fácilmente que los liposomas. Las diferentes partes de futuros nanovectores (moléculas direccionalizadoras, formulación liposomal, recubrimiento exterior, fármaco encapsulado) están diseñadas de tal manera que puedan ser sustituidas por nuevos elementos para su utilización contra diferentes especies del parásito o para reconocer diferentes dianas intracelulares.
URI: http://hdl.handle.net/2445/41855
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