Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/2445/59757
Title: Towards an ecological approach to understanding the neurophysiological bases of human error-monitoring
Author: Padrão, Gonçalo
Director: Rodríguez Fornells, Antoni
Keywords: Neurofisiologia
Cognició
Neurophysiology
Cognition
Issue Date: 24-Oct-2014
Publisher: Universitat de Barcelona
Abstract: [spa] El estudio de los mecanismos cerebrales implicados en el procesamiento de los errores ha avanzado enormemente en las últimas dos décadas debido al descubrimiento de señales electrofisiológicas específicas y redes neuronales sensibles a la comisión de errores, pero también a eventos conflictivos o no deseados, que requieren la implementación de conductas compensatorias y procesos de control cognitivo con el fin de optimizar el rendimiento. Estudios de neuroimagen y electrofisiológicos han revelado que la detección de errores está asociada a la actividad de una amplia red de regiones cerebrales, en que se destaca la corteza medial prefrontal, que son coordenados por actividad neuronal oscilatoria de baja frecuencia en theta. Sin embargo, la mayor parte de esta investigación se ha centrado en la exploración de errores en tareas de tiempo de reacción que requieren acciones bastante simples. Pero en la vida real los errores tienen varias formas y sus causas pueden ser tan diversas que es vital el desarrollo de paradigmas más ecológicos que reproduzcan la complejidad de la vida cotidiana en la que los seres humanos son propensos a cometer errores. La presente tesis doctoral tiene como objetivo proporcionar nuevas alternativas y contribuciones con respecto a este tema, abordando nuevas cuestiones y desarrollando nuevos paradigmas para estudiar la compleja dinámica de los mecanismos cerebrales relacionados con la monitorización de errores y la consecuente implementación de acciones adaptativas en contextos más ecológicos y generales que abarquen la complejidad de nuestras interacciones con el ambiente. A lo largo de esta investigación he combinado herramientas clásicas en neurociencia cognitiva de electrofisiología, PEs y análisis tiempo-frecuencia, con nuevos paradigmas experimentales con el fin de dar respuestas a algunas preguntas que en todos estos años han permanecido esquivos y difíciles de abordar experimentalmente. Esta tesis está compuesta por cuatro estudios que en conjunto aportaran nuevas ideas hasta el momento intangibles. En primer lugar, hay una cantidad sustancial de información procesada fuera de nuestro foco atencional y no disponible a nuestra consciencia, que influencia nuestras acciones y, consecuentemente, puede activar mecanismos de la corteza medial prefrontal tradicionalmente relacionados con procesos conscientes de control. En segundo lugar, el entrenamiento conduce a cambios funcionales en mecanismos neurofisiológicos asociados a la monitorización automática de errores y procesos inherentes a la evaluación consciente de errores, funciones cerebrales cruciales en la adquisición de nuevas habilidades motoras y del aprendizaje. En tercer lugar, errores autogenerados y errores relacionados con disfunciones en el control de agencia de nuestras acciones son evaluadas por redes neuronales distintas. Por último, diferentes umbrales de tolerancia al error en los seres humanos están relacionados con diferentes procesos de toma de decisiones y distintos patrones de actividad cortical relacionados con la evaluación de resultados negativos informativos sobre el resultado de nuestro desempeño. Estas diferencias pueden expresar la externalización de distintos esquemas cognitivos y normas de auto-refuerzo en contextos que requieren procesos de toma de decisiones complejas. Las ideas presentadas en esta tesis son importantes para validar pruebas neurofisiológicas actuales y teorías sobre el procesamiento de errores y adyacentes procesos de control cognitivo. Además ofrecen una gran contribución para futura investigación en la medida en que permiten comprender el alcance y la profundidad con la cual los sistemas cerebrales implicados en la monitorización de nuestras acciones pueden estudiarse de una forma más ecológica.
[eng] To err is certainly human. Detect and correct our errors are fundamental during our interaction with the outside world. Therefore, understanding the nature of the brain mechanisms involved in the flexible evaluation of human action and the adaptive changes that follow behavioral imperceptions is a basic goal of modern cognitive neuroscience. The study of the brain mechanisms of error-monitoring has advanced enormously during the last two decades, mostly due to the discovery of specific electrophysiological signals and neural networks that are sensitive to error commission, but also to conflicting, unexpected and undesired events, all requiring the implementation of cognitive control processes in order to optimize performance. Neuroimaging studies, for instance, have associated error-monitoring with the activity of a widespread network of brain regions, wherein the medial prefrontal cortex is a key neural hub for regulative aspects of action monitoring and cognitive control. Electrophysiological studies have also identified a family of negative ERP signals in medial-frontal regions which appear to be mainly orchestrated by neural oscillatory theta activity. This field has provided the grounding for a very interesting research program regarding high-order cognitive control, decision-making and learning processes. It is worth mentioning, though, that most of this research program has been mainly focus on the examination of action slips in fairly simple force-choice reaction time paradigms. In these contexts errors reflect no deliberated actions caused by perceptual or attentional lapses. However, in real life situations error forms are so widespread and its causes so diverse that a crucial challenge for cognitive neuroscientists concerns the development of methods and paradigms that allow the study of the neural bases of error-monitoring in broad ecological contexts that reproduce the complexity of everyday life situations in which humans are likely to commit errors. The present dissertation aims at providing new alternatives and contributions regarding this issue by addressing novel questions, developing new toolkits and bringing new ideas to study well described neural dynamics of error-monitoring in more extended and ecological contexts in which humans interact. Throughout this research I have combined electrophysiological tools, fundamentally event-related potentials (ERPs) and time-frequency analysis, with novel experimental paradigms in order to provide answers to questions that all over these years have remained elusive and difficult to address experimentally. This Thesis is composed by four studies which taking together put forward for consideration several ideas. First, there is a substantial amount of visual inputs that are processed outside the focus of overt attention, and not available for conscious access, that still activates mechanisms in medial prefrontal control networks related to conscious and attentional processes. Neural theta oscillatory activity may stand as a neurobiological mechanism by which the medial-frontal networks monitor and regulate inappropriate actions that are automatically triggered by environmental information to which we remain oblivious. Second, practice leads to functional changes in neurophysiological signatures associated with error-monitoring and error-awareness processes, which are crucial during the acquisition of new motor skills and learning. Third, self-generated errors and errors related to agency violations are evaluated by distinct neural networks. The medial-frontal cortex is crucial for the evaluation of the correctness of ones actions while the parietal cortex seems to be more involved in providing a coherent sense of the agency, or sense of control, over ones actions. Finally, different thresholds of error-tolerance in humans are related to different decisional processes and distinct patterns of cortical activity during the monitoring of redundant error feedback information in contexts involving rule-based decisions. These differences may reflect the externalization of distinctive cognitive schemas and standards of self-reinforcement to cope with errorful information in contexts requiring complex decision-making processes. I believe that the findings forward in this dissertation are important to validate current neurophysiological evidences and theories regarding human error processing and cognitive control processes and may offer a great contribution to understand the extent and depth to which the human error-monitoring system can be studied extended and ecological contexts.
URI: http://hdl.handle.net/2445/59757
Appears in Collections:Tesis Doctorals - Departament - Psicologia Bàsica

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